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Saem os livros, entram os vídeos: YouTube ganha preferência na aprendizagem

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Jaimie Moreano, de 15 anos, está no YouTube o tempo todo. Ela pode aprender o que quiser usando a plataforma de compartilhamento de vídeos. Ela o usa para assistir tutoriais de cabelo e maquiagem e vídeos prontos para ver o que é legal de usar. Mas os tutoriais de maquiagem não são os únicos vídeos que ela assiste.

“Quando estou fazendo meu dever de casa, procuro como resolver um problema no YouTube”, disse Moreano, estudante do segundo ano da Locust Valley High School, nos arredores de Nova York. “Eu gosto porque é muito fácil de seguir. Eu posso pausar, ou posso voltar atrás se tiver uma pergunta.”

Ela faz parte da maioria dos jovens da Geração Z (pessoas nascidas no fim da década de 1990 até 2010 ) que têm uma preferência maior por aprender com o YouTube e vídeos, em detrimento dos livros impressos. Essa mudança de preferência está impulsionando currículos e mudanças tecnológicas em alguns distritos escolares, mas também levantando questões e preocupações sobre as desvantagens de confiar demais no vídeo.

Em uma pesquisa divulgada no mês passado com pessoas de 14 a 23 anos – e, portanto, o grupo da Geração Z – o YouTube foi classificado como a ferramenta de aprendizagem preferida. Cinquenta e nove por cento preferem aprender na plataforma de vídeos. Outros 57% escolheram atividades em grupo e 47%, aplicativos de aprendizagem ou jogos. Livros impressos tem a preferência de 47% dos jovens entrevistados.

O grupo etário da Geração Z tem uma “relação de marca específica” com o YouTube, disse Peter Broad, diretor de pesquisa global e insights da The Harris Poll, empresa da Pearson que realizou a pesquisa. “Quando os alunos mais jovens procuram respostas, eles vão para a força mais direta e familiar, que para eles é o YouTube.”

A plataforma do Google é “cheia de explicadores e tutoriais” e conteúdo “curto e de fácil digestão”, acrescentou.

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Segure o conceito

As preferências da Geração Z estão gerando mudanças significativas em alguns distritos escolares. No distrito escolar de Mineola, nos arredores de Nova York, o superintendente Michael Nagler tem encorajado os professores a usar mais vídeos em sala de aula. O distrito tem um canal no YouTube para educadores e alunos, com vídeos que cobrem tópicos desde a mentalidade de crescimento até aulas de ciências e matemática. Os vídeos complementam o currículo regular e dão aos alunos conexões reais sobre o motivo pelo qual estão aprendendo alguma coisa, disse Nagler.

“Se todos os fatos e números estiverem disponíveis na internet, os estudantes não precisarão se sentar e ouvir você”, disse Nagler. “Mas qual é a conexão maior? Os vídeos podem dar a eles uma conexão maior, envolvendo-os no conteúdo e na lição em si.”

Apesar de seu entusiasmo pelo poder do aprendizado de vídeo, Nagler enfatiza que os professores ainda precisam ser os que guiam os alunos pelo conteúdo.

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Os membros da Geração Z parecem concordar. De acordo com o estudo da Pearson, 78% dos entrevistados disseram que os professores são “muito importantes para o aprendizado e o desenvolvimento”.

Para os alunos mais jovens que cresceram com a tecnologia, tudo depende da eficiência e do uso de qualquer recurso que eles possam ter facilmente em mãos, disse Broad.

“Eles querem aprender o mais rápido possível”, explicou ele. “Sua suposição é que [as respostas de que precisam] estarão disponíveis para eles”.

O YouTube é uma boa fonte quando Moreano faz um teste, disse ela. Ela apenas digita “curso intensivo” sobre qualquer assunto em que o teste está e encontra vídeos do YouTube de “pessoas simplificando tudo”, ajudando-a realmente a “compreender o conceito”.

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Privacidade e preocupações de conteúdo

Educadores e pesquisadores concordam que a tendência dos jovens para gravitar em torno do YouTube tem a ver com o fato de que eles cresceram com essa tecnologia e esperam que ela esteja sempre disponível para eles. O site foi lançado em 2005, na mesma época em que o grupo etário da Geração Z estava crescendo.

Andrew Biggs, professor de estudos sociais na New Technology High School, em Napa, Califórnia, disse que os alunos gostam do YouTube porque “é conteúdo sob demanda”.

Para os estudantes, a força do vídeo é que você pode tocar e pausar “quantas vezes quiser, sem sentir que está incomodando alguém”, disse Biggs. Também faz sentido usá-lo para o aprendizado porque “muitos alunos já usam o YouTube de maneira recreativa”.

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O YouTube é muito popular entre crianças e jovens adultos. Uma recente pesquisa do Pew Research Center descobriu que 85% dos adolescentes norte-americanos o usam e que 32% dizem que usam a plataforma com mais frequência do que outras mídias sociais. Quarenta e sete por cento passam três ou mais horas por dia no YouTube, conforme o estudo da Pearson.

Nem tudo são flores para o YouTube, no entanto. A empresa tem sido acusada nos Estados Unidos de segmentar crianças com anúncios e violar a Lei de Proteção à Privacidade Online das Crianças, informou a Education Week em abril. Mais de 20 grupos de defesa do consumidor registraram uma queixa junto à Federal Trade Commission (FTC), alegando que o YouTube vem coletando dados de crianças para segmentar anúncios.

O site também foi criticado por recomendar conteúdo impróprio para crianças, disse Josh Golin, diretor executivo da Campanha por uma Infância Livre de Comércio, um dos grupos de defesa que apresentaram uma queixa à FTC. O YouTube recomenda vídeos que contenham “pontos de vista extremistas, teorias de conspiração, conteúdo violento e adulto”, disse Golin.

A plataforma também é projetada, continuou ele, a “manter você assistindo um vídeo após o outro, expondo as crianças a riscos”. É algo que os educadores devem pensar antes de enviar os alunos ao YouTube para fins educacionais, acrescentou.

Os alunos também têm preocupações. Eva Clark-Dupuy, aluna da New Technology High School, disse que usa o YouTube como uma ferramenta de aprendizado porque é mais acessível a ela. “É um aplicativo gratuito”, disse ela. “É fácil de ver. Você obtém milhões de resultados quando pesquisa alguma coisa.”

Mas a desvantagem de o YouTube ser um espaço “livre para todos”, disse ela, é que qualquer pessoa pode fazer upload de um vídeo de baixa qualidade ou enganoso, e os vídeos podem conter conteúdo impróprio.

Outros estudantes estão preocupados que a plataforma de compartilhamento de vídeos está se tornando mais comercializada. “Até mesmo os YouTubers estão anunciando produtos, e você não sabe se acredita neles ou se estão sendo pagos para dizer aquilo”, disse Ben Danialian, um sênior da Mineola High.

O papel da aprendizagem visual

A preferência pelo YouTube e pelos vídeos sinaliza uma mudança nos estilos de aprendizado, disse o diretor de pesquisa e opinião global da Pearson. O papel da aprendizagem visual e de vídeo é “essencial para os aprendizes em ascensão e para a geração que está por vir”, disse Broad. A Pearson também descobriu que há um interesse crescente em outras plataformas de aprendizado baseadas em vídeo.

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Alguns adolescentes estão recorrendo ao YouTube porque acham que é mais fácil entender algo quando assistem a alguém explicá-lo visualmente. Também ajuda que eles possam pausar e retroceder um vídeo se não o entenderem imediatamente.

Assistir a um vídeo pode ser mais útil do que ter uma palestra para ela, disse Clark-Dupuy. “Às vezes, aprender com um livro didático não me ajuda”, contou. “É mais fácil assistir a um vídeo sobre um tópico. Se eu tiver o visual, é mais fácil de entender.”

O aspecto visual dos vídeos não é a única razão pela qual os alunos mais jovens estão recorrendo ao YouTube. Eles também acham os vídeos mais relacionáveis do que livros.

Moreano disse que o YouTube é “quase mais pessoal do que ler um livro, porque você os vê e o que eles estão fazendo, e não apenas o que estão escrevendo”. Ela também consegue acompanhar as pessoas de sua idade – mais um motivo que torna a plataforma de vídeos melhor do que um livro.

“Os livros parecem antigos para mim”, concluiu.

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Reportagem de Lauraine Genota, editada a partir do EdWeek.

Redação
A redação do Desafios da Educação é composta de jornalistas, educadores e especialistas em educação superior.

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